Qu’est-ce qu’un vin charpenté ?

“Ça c’est un vin charpenté”. Voilà une phrase que vous avez peut-être déjà entendue. Pour autant, la définition même d’un “vin charpenté” ne vous évoque pas grand chose ? Revenons ensemble sur les caractéristiques qui se cachent derrière cet adjectif, loin d’être clair pour tout le monde.

Qu'est-ce qu'un vin charpenté ?

Le terme de vin charpenté s’adresse principalement aux vins rouges. Il fait directement référence à sa structure, apportée notamment par les tannins. On le ressent lors de la dégustation : c'est-à-dire qu’il a du corps, qu’il est puissant et bien bâti. On parle aussi de vin charnu. À l’inverse, quand sa structure se fait plus discrète, on parle de vin plat, rond voire léger.

D’une région viticole à une autre, le terme de “vin charpenté” peut prendre plusieurs significations. Pour certains, cela signifie qu’il a une vraie structure avec des tanins marqués, pour d’autres, cela veut dire que le vin est à la fois costaud mais équilibré. En cas de doute, vous pouvez toujours demander au vigneron ou à votre caviste de vous éclairer quant à sa propre définition.

À vue d'œil, le vin charpenté est reconnaissable à sa robe, souvent sombre, profonde et opaque en raison de la forte présence de tanins. À l’inverse, les vins considérés comme ronds ou plats présentent des robes lumineuses et transparentes qui annoncent un profil aromatique plus léger et fruité.

Dans quelles régions trouver du vin charpenté ?

Toutes les régions viticoles françaises et les cépages ne produisent pas du vin dit charpenté. Le cépage le plus réputé pour ce type de vin est d’ailleurs le Tannat. Il est principalement planté dans le Sud-Ouest et l'appellation Madiran (Gers, Pyrénées-Atlantiques, Hautes-Pyrénées). Il est à l’origine de vins particulièrement tanniques voire astringents avec une belle structure et une robe intense.

Toujours dans le Sud-Ouest mais cette fois-ci, du côté du Lot. Ici, c’est le Cahors qui se rapproche le plus de la définition d’un vin charpenté avec le cépage Malbec en dominance et le Tannat en association. On les surnomme généralement les vins noirs en raison de leur robe sombre, opaque et profonde qui laisse imaginer une forte concentration de tannins.

En règle générale, les vins tanniques et structurés sont principalement élaborés dans le Sud de la France. Dans cette partie de l’Hexagone, les variations de températures entre été et hiver sont faibles et les pluies sont régulières. D’ailleurs, plus il fait chaud et moins les vins sont acides, quand à l’inverse, leurs tanins seront plus présents.

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